Kamp C koopt supersnelle 3D-printer aan van Deense pionier 3D Printhuset

Vlaamse bouwbedrijven zullen binnenkort aan het experimenteren kunnen slaan met 3D-printen. Kamp C ging voor de aankoop van de technologie in zee met het Deense 3D Printhuset. De state-of-the-art-printtechniek zal vanaf eind 2018 beschikbaar zijn.

 

De printer die Kamp C aankocht is een klassiek gantry-model, met een printkop die vrijelijk binnen de drie dimensies van een frame beweegt. De printer is maar liefst 11,4 bij 10 bij 10 meter groot en kan een gebouw printen dat maximaal 8,3 meter hoog, 9,5 meter breed en 6 meter diep is. De machine is modulair opgebouwd: hij kan groter of kleiner gemaakt worden door in de hoogte, lengte en breedte verlengstukken (van 2,5 meter) toe te voegen. Die modulaire technologie is uniek binnen de wereld van het 3D-printen.

 

Ruimte voor innovatie

De printer die 3D Printhuset ontwikkelde kan enorm snel van de ene kant van het frame naar de andere kant bewegen: tot een meter per seconde. Daarmee behoort hij tot de snelste 3D-printers ter wereld. Al betekent dat nog niet dat het bouwproces ook zo vlot verloopt. Henrik Lund-Nielsen, CEO van 3D Printhuset: “Dat tempo hangt namelijk af van de snelheid waarmee het bouwmateriaal door de printer wordt ‘uitgespuwd’. En die ligt vandaag nog een pak lager. Kamp C zal dus op zoek moeten gaan naar methodes om de materiaalsnelheid te optimaliseren. Het spreekt voor zich dat vloeibare materialen sneller en wendbaarder zijn dan stugge materiaalsoorten.”

 

En zo ziet Henrik Lund-Nielsen nog wel wat innovatiemogelijkheden voor Kamp C. “Een kwestie die om meer onderzoek vraagt is het probleem van ‘overhang’: muren die een lichte kromming vertonen en waarbij de materiaallagen dus maar deels op elkaar steunen. Welke (lokale) materiaalsoorten zijn solide genoeg om die overhang mogelijk te maken?” Ook het printen van huizen met meerdere verdiepingen is vandaag nog grotendeels onbekend terrein. “Horizontaal een verdieping bij printen wordt vandaag nauwelijks gedaan. Kamp C kan de bouwindustrie op dat vlak een duwtje in de rug geven via doorgedreven onderzoek.”

 

Meer vormvrijheid, minder cement

Met de aankoop van deze printer wordt de stap naar 3D-printen een pak kleiner voor Vlaamse bouwbedrijven. Henrik Lund-Nielsen is ervan overtuigd dat ook zij de voordelen van 3D-printen zullen inzien. “Met onze printer kunnen bedrijven tot op de millimeter bepalen hoe ze hun gebouw willen construeren. Bovendien biedt een 3D-printer veel meer vormvrijheid aan architecten. Omdat het om een geautomatiseerd proces gaat, schieten ook de productiviteit en efficiëntie de hoogte in. Daar komt nog bij dat een 3D-printer voor veiligere en betere werkomstandigheden zorgt. Voor bouwbedrijven is de tijd die ze kunnen uitsparen met een 3D-printer natuurlijk een van de belangrijkste voordelen: time is money, ook in de bouwsector.”

 

Bovendien kan een 3D-printer de ecologische voetafdruk van de bouwindustrie verkleinen, aldus Henrik Lund-Nielsen: “De traditionele bouwsector is een grote zondaar op het vlak van materiaalverspilling.  Met een 3D-printer gebruik je enkel het materiaal dat je echt nodig hebt: niet meer en niet minder.” Binnen de wereld van het 3D-printen wordt ook volop geëxperimenteerd met nieuwe – vaak gerecycleerde – materialen. “De cementindustrie staat bekend als de meest vervuilende maakindustrie ter wereld. 3D-printen biedt de sector nieuwe kansen om het gebruik van cement terug te dringen én te vergroenen.”

 

Revolutie in de bouwsector?

Dat de introductie van de printer bij Kamp C de Vlaamse bouwsector positief zal beïnvloeden, staat volgens de Deense CEO buiten kijf: “Alleen is het nog te vroeg om te zeggen hoe precies. Het is nu aan innovatiecentra als Kamp C om de mogelijkheden van de techniek volop te verkennen. Pas dan zullen we zien in welke domeinen van de bouwsector 3D-printen een revolutie teweeg kan brengen.”